Thursday, December 18, 2014

Relationshits and the Thrill of the Chase


Disclaimer: The following is a work of fiction. It's not about me or my views about love and relationships, but it does contain some personal experiences here and there.


You know what's sad? I haven't been single for more than 4 months since I was fifteen years old. Fifteen years later, I'm still jumping from one relationship to another, searching for something yang aku tak sure exist ke tak. Do you know the term 'chasing the dragon'? The metaphorical meaning of that phrase is kau tengah cari a type of high yang kau sendiri pun tak sure exist ke tak, from a particular drug. Silly, isn't it? I keep telling myself, "Jangan mengejar naga, kerana naga tu tak wujud".


Love is that drug, my friend. Cinta adalah sumber infatuasiku yang elusif.


But I can't help it. I'm addicted to love and the feeling it gives me. I am in love with love, and the high it gives me. Sometimes the person who I'm love with takes the backseat, because I'm too busy chasing the thrill that love provides me. 


The thrill of the chase. The beginning where everything is exciting. The mind games, the sexual tension. The point where I'm not sure you love me or not. Maybe I'm a masochist, I enjoy the torture. I enjoy waiting for every phone call, every reply, every smile. And I enjoy hoping even if they never came.


The thrill of the chase. Where we play mind games to appear more attractive to each other. You'll act like an asshole because you hear that's what girls like. I'll enjoy it because not so secretly, I'm a masochist. Kita kontrol je all the time. Kontrol macho, kontrol cool. Pretending we're not head over heels with each other walaupun dah gila bayang. We're always trying really hard to appear interesting to the other person, and it's emotionally draining, but we do it anyway. We're never ourselves.


And then you'll love me. We'll have the best few months, maybe even a year if you're interesting. I say this because I'm an obnoxious ass who thinks it's the responsibility of the people in my life to constantly entertain me. They're always the boring one, never me.


Then one day I'll wake up and I'll realize I hate the way you type. I hate the way you laugh in text messages, I hate the way you don't get my jokes and I hate that you love me back. I hate that now you're yourself. I hate that now we're together, I discover you're not an actually an asshole but a really nice, decent person. I hate that you're boring because you feel comfortable enough to be yourself and don't try to impress me anymore. The thrill of the chase is gone. 


Then I meet someone else who was like you when we first met, and I find it again. Everything about this person is new and exciting. But I stay in our relationshit anyway for a while because of the guilt. The list of things you do to annoy me grows longer and longer. This new person makes you seem so bland and unexciting in comparison. I suddenly realize of all the ways you could not fulfill me. This makes me want the other person more.


Then I leave you, and start the thrill of the chase all over again. I can't help it. I don't know how to be alone, I say.



Author's note: Sometimes you need to take a step back and question yourself what or who it is that you're in love with. And it never pays to not be yourself at the beginning of a relationship.

Tuesday, December 9, 2014

Zaman Kanak-kanak yang Dijahit dari Mimpi-mimpi


Bila kau hidup dalam zaman social media ni, kadang-kadang kau boleh rasa macam ada 'invisible competition' where ramai yang berlumba nak sajikan facade tentang hidup siapa yang paling perfect. As a result, orang yang berlumba tadi, termasuk sesetengah orang lain yang nampak pun, depressed sebab tak dapat attain standards yang mereka sendiri set melalui social media mereka. Kadang-kadang aku wonder if orang zaman dulu pun dibelenggu perkara ni. Beza kita dengan mereka, dulu kau balik rumah, kau tak pikir pasal hidup orang lain sangat. Mungkinlah. Sekarang, kita balik rumah, kita go on Twitter, Instagram, Facebook untuk tengok hidup orang, pendapat orang. So we're constantly feeling like we're being judged or that we have to do something, have some 'thing' or be somebody.

Mungkin sebab benda macam ni, aku terbaca artikel minggu lepas tentang keluhan seorang ibu tentang benda-benda yang dia tak dapat bagi anak-anak dia yang membuatkan dia rasa bersalah. Naluri ibu bapa, kau mesti nak bagi segalanya yang terbaik bagi anak-anak kau. Kalau tak mampu pun, you will work hard to make it work. Antara perkara-perkara yang dia kata dia tak mampu bagi tu adalah bawak anak dia pergi Disneyland dan buatkan anak dia birthday party Pinterest.

To be honest, aku pun tak sure kenapa dua perkara tu ada dalam list dia. It could be social media. Parents lain upload kat Facebook party Pinterest, dia pun rasa sedih tak dapat buat. Takpun tengok relatives pergi Disneyland atau ingat Disneyland idaman semua kanak-kanak.

Jadi aku kenang balik zaman kanak-kanak aku and cuba ingat balik what I enjoyed most. And I hope this comforts some parents, because my best memories aren't the most expensive or most picture-perfect ones.

Aku paling happy bila dapat balik kampung mak aku. Dapat lepak kat bendang bawah pokok kelapa. Kadang-kadang nampak ular sawa lalu kat sawah. Usually jumpa kulit ular je. Pernah sekali tengah lepak dengan kawan-kawan, abang aku gaduh dengan kawan dia pastu dia baling kelapa kat kawan dia. Kena kat kepala sorang budak perempuan ni, berdarah teruk.

Main tangkap berudu dalam plastik clear dalam parit depan rumah nenek aku sebab ingat berudu tu ikan bilis. Pastu dengan bangganya pergi tunjuk hasil tangkapan aku kat mak aku and suruh dia gorengkan. Nasib tak kena lempang.

Mandi dalam parit dengan kawan-kawan, biarpun kena marah everytime aku buat macamtu. Masa aku 10 tahun, aku perasan konon Baywatch ah mandi dalam parit. Padahal tu parit bahan kumbahan penuh taik. Nasib tak kena penyakit kulit ke apa.

6-7 hour drive balik kampung dengan adik-beradik yang asyik carsick and nak muntah. Lagi dia nak muntah, lagi kena ejek. My favourite part is bila kami bising bila nampak gerai jual dadih tepi jalan and suruh bapak aku stop and belikan dadih. And when bapak aku actually stop.

Pergi sembahyang terawih dengan kawan-kawan pastu stop lepas rakaat kedua atau keempat tu. Pastu layan magazine Teen Beat, Smash Hits atau Galaxy kat belakang. Jamah moreh sebelum orang lain habis terawih. Dulu masjid tu selalu hidang teh biasa dengan teh halia (masa tu, aku benci gila teh halia). Pernah sekali aku buat dajal, aku campur semua teh biasa dengan teh halia.

Makan cokodok atau cucur udang/ ikan bilis mak aku pagi-pagi.

Tangkap belalang and bela. Simpan dalam bekas bawang yang ada lubang-lubang tu. Bagi dia makan daun-daun. They usually last 2 weeks. Aku taktau sebab memang itu jangka hayat dia atau aku pembela belalang yang bangang.


(Pic courtesy of Google) Ni lah bekas bawang yang aku selalu bela belalang dalam. Aku takup lagi satu bekas atas ni untuk trap belalang tu. Memang bekas bawang aku pun warna green pun, nak bagi matching dengan belalang aku.


Tangkap anak katak kat padang depan rumah lepas hujan. They're so cute.

Kumpul setem. Benda ni je aku boleh berlagak kat sekolah. Bapak aku selalu dapat surat dari overseas pastu bagi aku setem. Dia pun suka aku ada hobi yang free (kecuali album setem tu dia kena belikan lah).

My first crush.

First time naik basikal. First time accident naik basikal sebab langgar van. Van yang parked. 

Kali pertama aku nampak any new animal. Ladybird ke, pepatung ke, kunang-kunang ke.

That time bapak aku ambil cuti belajar ke US dan dia tak dapat elaun keluarga (I was 11). Kami dok setinggan yang kalau aku tumbuk wall dia, pecah. Kenangan terindah sebab we were poor and kena dumpster diving but it was an adventure everytime. Katil aku dan sofa kami dapat daripada tong sampah. Every week pergi garage sale, beli barang and pakaian second hand $1.

Kali pertama aku nampak Hot Wheels Color Shifters tukar warna. Kereta tu bapak aku beli dari garage sale. Dia dapat tukar-tukar warna ikut suhu. Sebenarnya masuk air pun boleh tukar warna, tapi lambat. Kami masukkan dalam peti sejuk je. Bila abang aku keluarkan dari fridge, dah colour lain. Wow.

Pakcik-pakcik aku kat kampung yang ajar aku manners and how to play Gameboy. Orang kampung asyik kecoh depa asyik keluar masuk pusat serenti sebab amek dadah. As a kid, I felt like they were like any other human being. But more special, because they were kind. Pastu diorang selalu mainkan lagu Isabella untuk aku dengan gitar.

Any games yang aku main masa kecik dengan abang aku. Yes, even permainan 'babi hutan'. Sometimes just watching abang aku main Tamiya, Street Fighter, Golden Axe or Mario Brothers. 

Playing Diablo curi-curi at 13. Bila abang aku pergi sekolah (kami lain sesi), aku main CD dia. Of course bila bapak aku jumpa, dia patahkan CD tu sebab dia kata Diablo tu setan. It really did mean that, and someone pointed out I should have replied "That's why we have to kill him, Daddy!" (Oh well, a decade too late...) Puasnya aku kalau main game yang ada dwarfs atau orang kenit yang kau kena tendang bontot dia untuk dapatkan magic potions biru atau hijau.

First time aku dengar any new album or song that I end up liking. Selalu aku curi-curi dengar kaset abang and kakak aku masa diorang pergi sekolah. Buat mixtape dari lagu-lagu kat Hitz FM and falling asleep listening to it.

Watching Ace Ventura and Lion King with the family.

The cats I used to bela. Masa kecik, parents aku tak bagi bela kucing. Jadi aku selalu adopt stray pastu bela dalam bilik atau feed kucing-kucing tu so dia selalu datang rumah. I think by the time I was 19, aku dah probably pernah bela 30 cats. Masa kecik, selalu kena release balik lepas kantoi bela dalam bilik. But when I hit 17, aku ada bela some cats for a few years.

Bila bai roti datang belakang rumah pastu kami semua nak order Apollo lah, kek Hiro lah, muffin 20 sen lah, Tora dan Ding Dang lah. Dapat permainan free dalam Ding Dang pastu memasing berlakon macam tengah dalam iklan dia. Kodi sungguh!

Actually I better stop before this turns into a list about things I'm nostalgic about in the 90s.

Yes, my childhood was woven out of dreams. Some nightmares, some beautiful. They didn't cost much, but they were mine. All mine.

Friday, December 5, 2014

Wrong Prayer


Dah lama aku tak marah kat seseorang sebenarnya. I mean, aku selalu didatangi rasa menyampah. Dan mungkin aku benci sesetengah benda in general. Tapi, I can't remember bila kali terakhir aku fokus segala tenaga aku untuk membenci seorang individu. Just one.

But last night, I did just that. Someone made me angry, and it wasn't the first time. At that moment, I'm reminded of all the hurtful things that person has done to me in the past, and I was just consumed with hate. Terlalu consumed sampai aku tak dapat tidur sampai lepas Subuh. Dalam kemarahan tu, aku menangis, bukan sebab sedih, tapi sebab frustrated. Aku nangis sampai aku sesak nafas. 

Seeing this, my husband tried to console me and various ways. Dia tak berjaya, until:

Dia: Some day awak kena belajar supaya apa dia buat tak affect awak dah.

Aku: I'm not like you. Saya tak boleh just lupa the hurtful things and words people do and say. They just continue to build up over time. 

*Incomprehensibly, in between sobs, aku sambung membebel pasal bagaimana benda-benda yang menyakitkan hati aku merosakkan perspektif aku terhadap dunia dan manusia*

Dia: Kalau awak dianiaya, kan awak boleh doa kat Tuhan? Doa orang dianiayai kan makbul?

Aku: What kinda person would I be then? Doa benda-benda tak elok kat orang? 

(Sebenarnya masa remaja, aku selalu wish benda tak elok kat orang kalau mereka sakitkan hati aku. Dahla aku sadistik dulu, kalau benci gila, aku nak orang suffer, tak cukup mereka mati sahaja, aku nak mereka mati lepas prolonged suffering, macam melalui kanser atau AIDS. Tak pernahlah actively doa for those things, tapi terlintas di fikiran masa marah and wish. Lebih kurang macam tu lah. Until I lost a few loved ones to cancer, and I never wished that upon anyone ever again.)

Dia: You don't pray for bad things to happen to them. You pray that they will change.

In my anger, it had never crossed my mind that I needed to pray for the well-beings of those who had hurt me. That their well-beings would lead to my well-being too.

Tuesday, August 12, 2014

RIP Robin Williams.


Pagi ni, pada waktu 2am UK, aku digemparkan dengan berita bahawa Robin Williams meninggal. Like many others, I loved him for the way his movies made me cry, laugh and think. Kali terakhir aku tengok movie dia was last year- One Hour Photo, a very sad movie. Aku juga pernah jumpa dia masa melawat muzium sains dengan keluarga aku di San Francisco pada tahun 1996. Abang aku berani mengambil autograf (yang kemudiannya dia simpan dalam poket seluar dan lupa keluarkan sebelum mak aku buat laundry. Mengamuk dia!). Aku pula hanya usya Robin Williams dan kedua-dua anaknya pada masa itu sebab terlalu malu. He stared back at me. Itula kali pertama aku nampak a celebrity in real life. I was struck by how worn out and sad his face looked off-screen.

Pada akhir tahun 90-an, aku juga pernah digemparkan dengan berita yang Todd dari Suddenly Susan meninggal. Dia tak lah popular sangat, tapi masa tu aku selalu juga tengok show tu kat NTV7, dan dia watak kegemaran aku sebab he was the funny guy in that show. Kawan-kawan dia semua terkejut. Semua suratkhabar tulis pasal bagaimana dia beli ticket untuk ke konsert Fat Boy Slim dan tak sempat pergi. Untuk seminggu, aku main lagu Praise You. Sebagai remaja berumur 14 tahun, aku masih tak dapat paham macam mana orang kelakar dan banyak kawan boleh suicidal.

Sapa-sapa yang kenal aku mesti tau aku ada weakness pasal Jim Carrey. He was one of my first celebrity crushes. Carrey juga battle severe depression sampai sekarang, but who can blame him? Baca saja pasal hidupnya dari kecik sampai besar.

Unlike them, aku tak kelakar. Tapi sebahagian besar hidup aku, aku battle dengan severe depression yang was finally professionally diagnosed in 2008. As a result, I had to drop out out of a university at 22. Bukan something yang aku suka cakap pasal, tapi aku dah address atau mention in a few posts- About a Boy, Kawan yang Sadistik dan Salvation, one of the first entries I published. In fact, blog ni pun created in 2008 untuk aku cope dengan depression aku sebab aku tak suka luahkan perasaan aku in real life.

Salvation adalah surat yang aku tulis masa aku 23 tahun in 2008 kepada sebahagian daripada diri aku, bahagian yang sedih. Excerpts from Salvation:

I want to tell you that I know how it feels being trapped, even if it’s only in your mind. I know how it feels to be trapped in a prison, alone with your thoughts. A prison where you’re afraid of being alone, but have no courage to go outside and face the others. The feeling that you don’t have a choice, or maybe just the ones you would want choose. It’s just that maybe you enjoy being alone, you enjoy misery.

There’s a place we can go to if you can wean yourself from your sadness, a place where you can start over. A place you’ve never been before; where people accept you without questions and don’t bring up your past. A place where we take time off from the real world, from the world that moves too fast for us. A place where all the bad things that have happened to you are but a distant past. A place where the sun doesn’t burn but shine, a place where the water is pure, a place where the ground has never been trodden. A place just for people like us. A place to heal until when you’re ready to face the world again. And when that happens, you’ll realize,

Now I am truly free.

                                                            Photo source: The Academy

"Genie, you're free." Rest in peace, Robin Williams.

Sunday, July 27, 2014

Entitled to be Loved

Aku rasa penipuan paling besar pasal cinta ialah benda paling susah dalam cinta adalah untuk mencari seseorang untuk cintai kamu.

Mungkin satu hari kamu akan sedar yang banyak orang mampu cintakan kamu. Dan antara semua tu, kamu akan cinta sekurang-kurangnya seorang balik. End of story, you live happily after? Alangkah indahnya bagi semua kalau semua kisah cinta semudah itu.

Aku rasa benda paling susah pasal cinta ialah mencari seseorang yang kamu boleh sayang, dan dia tak take advantage of kasih sayang kamu. 

It's human nature for us to take things for granted and walk over people who are nice to you. Orang buka pintu untuk kamu, kamu buat muka toya. Waiter hantar kamu minuman dan kemas meja lepas kamu habis makan, kamu tak berterima kasih. Ok, tak berterima kasih tak apa, tapi dalam hati ada perasaan "aku bayar untuk servis ni, jadi aku tak payah memudahkan kerja atau rasa grateful kepada kau". Perasaan yang kamu berhak untuk tak bersyukur, dan apa yang orang lain buat untuk kamu, sebabnya adalah kamu berhak untuk mendapatnya.

Perasaan lelaki yang terbiasa isteri masak untuknya setiap hari. Perasaan perempuan yang terbiasa laki bagi allowance banyak setiap bulan. Perasaan anak yang terbiasa ibunya membasuh pakaiannya setiap hari. Dahlah tak berterima kasih, minta lebih-lebih pula. Perasaan kita yang dah take people's kindness for granted. Siapa kata kita takkan buat perkara yang sama terhadap cinta seseorang terhadap kita?

Tak familiar ke situasi ni- boss kau asshole kat kamu, dok marah-marah kamu. Kamu takut dengan dia, jadi kamu baik je dengan dia. Cakap dengan dia sopan je. Balik rumah, mak berleter sikit je dah kamu lawan balik. Sebenarnya antara boss dengan mak kamu, siapa yang lagi sayang kamu? Sama juga dengan orang yang tension dengan client, pastu lepaskan geram kat pasangan. Tak tahu ke, orang yang sayang kita ni, bila kita sakit hati, dia pun turut rasa benda yang sama sebab dia sayang dekat kita.

Susah ke untuk berterima kasih kat orang yang tetiap hari berjasa kat kamu? Susah sebenarnya. Tapi buang lah perasaan kamu berhak untuk mendapat itu ini, dan perasaan bahawa itu tanggungjawab mereka untuk memberinya. Memang ibu bapa ada tanggungjawab untuk jaga dan tanggung nafkah kamu, tapi mereka tak perlu (=kalau tak buat, tak mati pun). Ada je mak bapak luar sana yang lari je tinggalkan anak tanpa hiraukan tanggungjawab mereka. Kita semua ada tanggungjawab untuk be nice to each other, tapi ramai je assholes kat luar sana. Jadi hargailah orang yang baik kat kamu.

Jadi kalau kamu bertemu dengan seseorang yang cintakan kamu (family, friends, spouses, etc), janganlah take advantage of them or take them for granted. Cinta tu bukan sesuatu yang kamu berhak untuk dapat, tapi sesuatu yang orang nak bagi. Sebab kalau kamu pikir, kamu dah bertuah sangat dapat jumpa someone to love, who loves you back. Why would you break their heart by treating them cruelly? 


(p/s: Rintihan ini tiada kena mengena dengan rumahtangga penulis yang bebas dari pergolakan pada masa ini)