Friday, May 15, 2015

A Million Ways to Die


It's 4 am, and this is my second entry for today. Quite a feat, considering I wrote less than 10 entries a year for the past 5 years. You can thank or curse the coffee I had at 9.30 pm last night.


Have you ever thought seriously about how you're gonna go? As in die. I gotta admit, I've never really thought about it seriously until I was 25. If you're an old reader of my blog, then you might know why, and what happened in 2010.


I had my usual paranoia and phobias about death. About dying on the road, or in the shower. But never really gave that much thought to it.


Then people started dying. My friends died from cancer, from sudden heart attacks and through road accidents. And they died young, in their early twenties. When it happened, I was devastated and it affected me deeply, but then life goes on, you know? They went, good for them, because really, they were in a lot of pain and I'd be selfish to want them to stay. I mean, sometimes it feels like this world is a shitty place to live in anyway. 


But I still want to live in it. I still want to be a part of this world.


I don't really believe time heals all pain, by the way. I think you just store that pain in a box. You revisit that box sometimes, and when you do, it hurts just as much. I mean, time heals some pain, like pain over break-ups or shit like that. People who are replaceable. But some things, like the death of a family member, or someone really close to you, that pain remains raw. You just don't get over them because they're irreplaceable.


Then I noticed other people dying (wow, great observation there, Magenta). Well, not really friends or people I was close with. Friend of a friend. Friend of a family member. My friends' parents and grandparents. Celebrities I grew up admiring. War casualties. And they all die in various ways.


And I started wondering about what's a good way to go? A sudden death? Terminal illness?


People always say they'd like to die in their sleep. It sounds like a calm, fuss-free death. But would you be okay with dying in your sleep tonight, not knowing that you wouldn't wake up tomorrow? Without saying your goodbyes, your sorries and deleting what needs to be deleted in your computer? Would you be okay dying unprepared?


Or would you like to die after a long, terminal illness? Having had enough time for closure with other human beings. Knowing and accepting that you're surely about to die, having had the time to apologize and say your goodbyes to the people you knew. Having had the time to repent.


How about dying in a gruesome accident? Or being murdered? Imagine all the passersby gawking at your corpse or bits of it, posting it around on social media for others to gawk at it too. Imagine how the newspapers will sensationalize it. 


How would you like to go? Would you like to die of old age? When everyone you've loved has passed on before you, and you're just waiting. Imagine being a 90-year-old widow when your husband has passed on at 50. Would you like to go with your mind intact? Would you prefer to have Alzheimer's? With all your limbs still intact?


It doesn't matter what you want, and unless you commit suicide or opt for euthanasia, you don't get to choose the way you go. 


Death is inevitable, and there are a million ways to die. 

Terima Kasih Yahoo Messenger


The year was 2009, dan seorang lelaki, H, tengah menunggu aku di dalam kereta dia di depan rumah aku. As usual, aku lambat 5-10 minit, tapi aku tau dia akan tunggu dalam kereta sambil dengar lagu. 


Tapi bila aku menuju ke arah kereta dia kali ni, aku nampak dia tengah berbual dengan seorang perempuan muda yang tengah dukung seorang bayi. Ada budak laki dalam lingkungan umur 10 tahun tengah berdiri sebelah perempuan tu. Perempuan tu nampak macam tengah panik. Bila aku datang, muka dia seolah-olah lagi panik. Aku dengar jap perbualan dorang. Perempuan tu tengah cerita pasal bagaimana suami dia suka dera dia and dia tengah lari daripada suami dia. Budak kecik tu pula menyampuk lebih-lebih at exactly the appropriate moments, untuk meyakinkan kami bahawa mak dia bukan tengah mereka-reka cerita. Aku terus masuk kereta and capai steering lock. I was scared. I was raised to be paranoid of strangers. Orang selalu kena mugged on my street. Hell, aku even paranoid dengan sesetengah pengemis. Aku selalu rasa they're part of some shady syndicate.


But my date, H, grew up in a small town where people knew each other, jadi dia tak lah suspicious of semua orang macam aku. Sebabtu gak aku langsung tak terkejut bila H nak tolong this so-called damsel in distress. Aku pulak dah curiga dengan perempuan tu dari saat pertama aku nampak dia. 


And secara tiba-tiba, ada mamat muda random manatah appear out of practically nowhere and tegur perempuan tadi. Leher penuh tatu. Aku mengaku, I judged him for it. Aku terus genggam steering lock dengan erat and capai handphone untuk call polis in case apa-apa. I even started praying to God. For some reason, laki tu pandang aku dengan penuh marah, tapi menyapa perempuan tu dengan penuh mesra. Perempuan tu pulak layan dia macam dah kenal lama. Dia mintak untuk pinjam handphone H untuk call kakak dia. H keluar dari kereta. Mamat bertatu and perempuan tadi pandang each other dengan cuak. Mungkin dorang tak expect H to be so tall. You see, H is 6"1. Laki tu cakap dia dok area situ and dia selalu nampak aku. Masalahnya, aku tak pernah nampak dia.


Perempuan tu pun call kakak dia and bagitau dia kat mana. Bila dah bagitau lokasi, aku lagi lah paranoid. Rasa cam dia tengah call member-member dia untuk datang belasah and rob us. Aku rasa masa tu gak H dah rasa tak sedap hati gila, sebab dia terus buat alasan dah lambat and kena pergi somewhere. Perempuan tu mula merayu dekat H untuk tunggu sampai kakak dia datang. Dah macam orang gila aku tengok. Aku pun tak tau asal kami kena tunggu, since dah kawan dia, si mamat bertatu yang rupa macam gangster boleh teman dia. Jadi kami pun blah.


As soon as kami blah, handphone H berbunyi tak henti-henti. 'Kakak' dia fon H untuk tanya dia kat mana and macam-macam lagi. H explained dia dah tak ada kat situ, tapi kakak tu insist gak nak tau dia kat mana. H pun hung up. Tapi 'kakak' tu sambung call dalam 20 kali. Walaupun lepas kami asyik receive the calls and hang up. Finally, aku sedar minah ni takkan give up. Jadi aku pick up handphone H and cakap,


"Wei lei hei pin tou ah?"


Aku hampir tergelak sebab 'kakak' tu tetiba jadi confused as hell. Mungkin dia tak expect ada perempuan cakap Cantonese jawab handphone H. Tapi dia tanya gak aku kat mana. Aku jawab dengan nada yang marah,


"Lei gong mey ah? Lei hei pin tou ah?"



Sebenarnya aku tak tau pun aku tengah cakap apa tu. Aku belajar dari audibles Yahoo Messenger je. 



Kalian bolehlah cuba kalau ada telemarketer ke apa call and korang malas nak layan. Tapi kalau orang tu reti Cantonese, nasib ah.


Oh yeah, the phone calls stopped immediately after that. Terima kasih Yahoo Messenger.


p.s.: 5 tahun lepas insiden tu berlaku, aku cerita kat bapak aku. Dia terus kata, "Lain kali buat-buat macam pura-pura kenal mamat yang tatu tu and tanya if nama dia Jason ke whatever name you made up. Kalau dia cakap ya, tipu lah tu."

Monday, March 23, 2015

Mengkritik #1


Kau pernah terpikir tak, kenapa bila kita semakin tua, kita makin sensitif dan susah menerima kritikan? Sepatutnya lagi tua, dah biasa dikritik dan sepatutnya dah belajar handle kritikan dengan baik. Jadi kenapa selepas 20 atau 30 tahun pengalaman dikritik atau ditegur, kita semakin teruk at handling criticism and lagi cepat melenting?


Ada yang berpendapat kita generasi yang cepat mengkritik tapi cepat terasa gak. Aku rasa we've always been like that, cuma lagi ketara sekarang sebab kita ada media sosial untuk document perkara ni. 


Orang selalu kata, "Biasalah orang tua, cepat terasa/ sensitif sangat." Aku rasa perkara ni memang akan berlaku to most people, if not all. Sampai satu masa bila kau dah cecah 50 tahun, orang lupa salam kau pun, kau akan kecik hati. Apatah lagi kalau ter-ignore kau, terpandang salah atau tercakap dengan nada yang salah. Has it start happening to you yet? 


Masa aku still budak sekolah, aku selalu kena marah. Cikgu marah aku, mak bapak aku marah aku. Aku diam je, dalam 2-3 jam atau lepas tidur, aku lupa lah pasal kena marah. Aku tak rasa nak balas dendam ke sebab mereka sakitkan hati aku ke apa. Aku tak overthink about it, pasal apa niat mereka marah aku, samada mereka sengaja nak memalukan aku ke apa. I just forgave and forget, sebab sejujurnya, aku rasa aku deserved to be scolded every single time. Aku terima yang aku salah, yang aku muda maka aku kurang ilmu dan pengalaman, dan mereka hanya marah aku sebab mereka nak aku buat the right thing.

 
So what changed in between now and then? I grew up. Aku mula sedar aku ada some good opinions and a bit of ilmu, dan aku mula develop an ego. Aku mula rasa aku lagi pandai daripada sesetengah orang yang tegur aku. Aku juga mula sedar tua tak semestinya lagi pandai dan semakin aku memahami nature manusia, aku sedar tak semua orang marah kau sebab nak educate kau or for your well-being. Ada yang memarahi kau sebab nak tunjuk hebat dan malukan kau. Ada yang marah kau even though you don't deserve it, maybe sebab dia ada masalah hormon ke or had a bad day.

 
Tapi bahayanya kita tau semua benda ni is that kita akan makin rasa yang kita tak layak dimarahi most of the times, even when we do. The natural reaction has changed from, "Oh well, maybe I deserved that," kepada reaksi-reaksi ni dalam hati:


"Kau siapa? Kau hebat sangat ke nak nasihat aku? Studies/ relationship sendiri pun tunggang langgang!" [insert kutukan pasal how penasihat punya hidup sendiri tak perfect here]

"Diam ah, kau buruk" [insert childish insults about physical appearance here]

"Diam ah, kau tua, semua idea kau dinosauric" [insert insults about old people here]

"Diam ah, budak. Belajar pun belum habis lagi" [insert insults pasal how young people tak cukup asam garam kehidupan]


Mungkin ada baiknya kita ambik satu langkah kebelakang dan check ego kita sekali sekala. Ingat, a good message is still a good message, even if you hate the messenger, or if the messenger's a crappy person. 


This is what it means to look at criticisms objectively. We are not infallible. Not everyone out there yang kritik kau is out to get you. Kita akan selalu buat kesilapan dan akan ada benda untuk belajar, jadi kita selalu layak ditegur. Sampai kita mati.


Lagipun, kalau seorang bayi yang tak boleh bercakap atau berjalan pun boleh mengajar mak bapak dia macam-macam pasal kehidupan, who's to say that orang lain dalam hidup kau tak boleh buat benda yang sama?

Wednesday, March 11, 2015

School Pride #4: Kisah Cinta Seorang Budak Sekolah Harian


Dah lebih sedekad aku meninggalkan zaman sekolah, tapi lepas terlayan video 4U2C- Fiona dekat Youtube, aku teringat infatuasi interracial pertama aku. Semuanya kerana Joe telefon Fiona tapi Fiona takda kat rumah. Aku terus teringat zaman sekolah where kami semua tak ada handphone dan betapa mencabarnya bila budak laki kena panggil telefon rumah untuk cakap dengan budak perempuan.

 
Tahun 1998, aku masuk sekolah menengah. Pada mulanya aku agak culture shocked, sebab dalam kelas aku ada 2-3 Melayu saja, lainnya Cina. Token Indian pun tak ada. That year, I had many firsts. First time bercakap dengan kawan-kawan dalam kumpulan lepas tu tetiba semua orang cakap dalam bahasa yang aku tak paham. First time dapat duit untuk beli makanan kat kantin sekolah dan juga first time tak payah bawak bekal cokodok pergi sekolah. First time jatuh cinta dengan seseorang yang bukan bangsa aku. Dan sebab benda-benda ni lah pada tahun tu, aku rasa grown up dan cool gila. Tahun tu gak aku tinggalkan infatuasi aku pasal Ultraman. Kalau 2 tahun sebelum tu aku excited sebab ada Ultraman Dyna, tahun tu aku start layan drama Spanish sebagai tanda aku dah dewasa.

 
Antara kawan yang pertama aku buat dalam kelas adalah seorang budak perempuan Cina. Kita panggil dia 'Candy'. Sebab nama sebenar dia pun lebih kurang camtu. Oh ya, kawan-kawan Cina aku biasanya pilih nama English atau Kristian diorang masa umur 12-13 tahun. Tapi yang hairannya, there are so many cool names to choose from, yet they'll go for Candy or Angel (nama macam hookers) atau Samantha, Andrew, Marcus (nama macam orang tua). Nama ni sampai tua kot? Macam tak senonoh nak panggil kau Candy masa kau 50 tahun.

 
Sebab aku dengan Candy ni selalu cakap masa cikgu tengah mengajar, cikgu suruh aku tukar tempat. Dia suruh aku dok depan dengan sorang budak laki ni yang aku akan panggil 'Lan' dalam cerita ni. Lan ni memang handsome. Budak-budak dalam kelas aku jokingly kasi dia nickname Snow White sebab he had really fair skin, red lips and dark, thick eyebrows. Memang pretty boy habis. Sebab tu gak bila lagu M2M- Pretty Boy kena released dua tahun kemudian, aku teringat si Lan ni. Sebelum masuk sekolah menengah, dia sekolah rendah kat SJKC and his Chinese roots were very strong. Side note: Kat sekolah aku, ada gak Cina yang tak reti cakap Cantonese/Mandarin/etc. We call them 'bananas' sebab kulit kuning, tapi isi putih (nampak je Cina, tapi perangai dan nilai semua Western). Melayu yang aku panggil 'coconut' pun ada. Kulit coklat tapi isi putih. 

 
Sebagai budak perempuan 13 tahun dengan low-self esteem, masa aku duduk sebelah Lan ni, aku malas nak cakap dengan dia. Satu, sebab dia handsome, dan aku selalu buruk prasangka orang handsome ni sombong and malas nak layan aku. Kedua sebab dia asyik cakap Cantonese saja dengan kawan-kawan dia, dan roots Cina dia strong, jadi aku ingat maybe dia tak nak kawan dengan aku sebab aku bukan Cina. Well, kat sekolah aku memang ada budak-budak yang nak kawan dengan bangsa sendiri je. 


Dipendekkan cerita, satu hari Lan turned to me and started talking, and sejak tu, kami tak pernah berhenti cakap every time we had the chance. Dia kelakar, charming and he spoke good English. Aku mula jatuh cinta dengan Lan ni sebab aku discover dia ni sebenarnya baik as well (well, aku kira sesiapa yang sanggup melayan aku pada umur tu, baik ah). He had a habit of staring into your eyes when we talked, and he had really beautiful brown eyes. I fell in love, and I fell hard.


13 years old is a terrible age to fall in love, by the way. Kau hormonal, kau horny and kau penuh dengan teenage angst. And kau incredibly stupid. Kau rasa misunderstood all the time, and the first guy who gets you, kau rasa, dia mesti soulmate kau.

 
We couldn't be more opposite, looks-wise and personality-wise. Aku generally pendiam, dia pulak jenis outgoing dan suka jalan-jalan cakap dengan orang lain dalam kelas. He looked like Snow White, I looked like.. I don't know what I look like. At 13, aku rasa aku hodoh gila lah sebab iklan-iklan selalu cakap I have all the wrong looks. Fair and Lovely cakap aku ni hitam and undesirable. Lepastu I felt like mata aku besar sangat (nampak lagi besar sebab orang kata aku kurus macam tengkorak masa tu), dahi aku luas sangat dan orang asyik kata aku ni kurus kering. Aku nak rasa seksi macam minah-minah dalam Baywatch, natang! 


Jadi bila satu hari ni Lan pandang mata aku lelama pastu cakap, "Your eyes are so big, you could get lost staring into them," aku rasa dah bersedia nak bagi semua duit kantin aku kat dia. Rasa je lah, tak bagi pun. Sejak hari tu, aku pandang cermin dan mula rasa, hey, maybe my eyes aren't that bad after all.


Bila dia datang ke kelas dan aku dah duduk kat tempat aku, first thing dia akan buat is sneak up belakang aku, tarik tali bra pastu snapkan. And every afternoon, aku akan toleh belakang, pandang dia dan senyum in return while he came to sit beside me. Daripada benci nak pergi shopping bra dengan mak aku, tetiba aku rajin. Aku start beli bra hitam. Mak aku keliru. "Hish, awat hang beli bra hitam ni? Macam perempuan jahat. Hang muda lagi, pakai bra putih or krim ja la!" Aku mula malas pakai camisole. Tiap-tiap minggu aku kena panggil dengan cikgu disiplin sebab tak nak pakai singlet atau camisole bawah baju kurung. Aku dah cakap, falling in love as a horny teenager makes you do stupid things.


Antara benda aku paling ingat is masa subjek Kemahiran Hidup, laki dengan perempuan ambik kelas asing-asing. Ada satu masa tu, perempuan kena belajar memasak, laki pulak, aku tak tau kena buat apa. Sebab Kemahiran Hidup kat sekolah aku, perempuan kena bertukang dengan belajar fix paip sink jugak. Jadi memula tu, cikgu Kemahiran Hidup ajar kami benda basic macam goreng telur. Budak-budak perempuan dah mula berbisik nak bagi telur goreng diorang kat budak laki dalam kelas yang diorang minat. Aku dengar ada a few budak perempuan dah niat nak bagi kat Lan. Kalau ikutkan hati, aku pun nak bagi aku punya kat dia, tapi siapalah aku. Aku pasang niat nak buat-buat tak kisah and makan telur goreng sendiri nanti. Tapi masa masuk kelas je, Lan terus datang kat aku and mintak nak makan telur goreng aku. Aku rasa flattered gila. Hari tu ada 6 orang bagi telur goreng diorang kat dia. He ate them all. As an adult, aku teringat balik and rasa the act of offering an egg by females and accepting an egg by males ni macam simbolik pulak. Hish, aku dok pikir dan taip benda ni pun rasa geli.


Sejak tu, semua benda yang aku masak masa Kemahiran Hidup, aku bagi kat Lan. Sialnya, aku belum jadi bini dia, aku dah masakkan untuk dia. Sebagai balasan, dia mengajar aku mencarut, bagaimana untuk panggil dia handsome dan cakap "I love you" dalam Cantonese.


Bila kami borak, selalu rasa cam tak cukup masa dan nak borak lagi. Kadang-kadang terpaksa stop sebab cikgu suruh diam. Kadang-kadang sebab aku kena pergi kelas Pendidikan Islam and dia kena stay kelas untuk Pendidikan Moral. Jadi satu hari, kami bertukar nombor fon rumah. Atas alasan nak tanya apa homework. Sejak dia dapat nombor fon aku, dia tak pernah lagi tulis apa homework. Malam-malam mesti dia akan call aku untuk tanya apa homework, pastu tukar topik. Tiap-tiap malam aku mengharapkan dia call time 8.30pm, masa bapak aku keluar solat Isyak. Fon rumah aku kat bawah, dekat ruang antara meja makan dengan ruang tamu, tempat semua orang lepak. Kira apa yang aku borak, mesti semua orang dengar. Penat jugak aku standby tepi fon supaya bapak aku tak angkat time dia call. Tapi mamat ni suka call time Maghrib, or tepat pukul 8 and kadang-kadang bapak aku pick up. Oleh sebab tu, aku dengan Lan selalu kena marah dengan bapak aku. Kalau bapak aku pick up, mesti dia akan tanya Lan, "Why do you need to speak to her? Who are you? How do you know her?" Ye lah, bapak mana yang tak suspicious kalau ada budak laki asyik fon anak dia yang umur 13 tahun. Dan benda ni lah yang buat aku teringat Lan balik masa tengok video 4U2C- Fiona tu.


But he kept calling me anyway, dan aku mula entertain the idea that maybe, just maybe, he liked me. Aku mula warning dia kalau nak fon tu, fon pukul 8.30pm. Pernah dua tiga kali dia teman aku jalan kaki balik rumah. Kat kelas, dia dok mula acah-acah ajak aku keluar tengok movie dengan dia la, main pool ngan dia kat satu mall dekat dengan sekolah kami. Tapi aku ni good girl habis. Bapak aku tak pernah kasi pergi wayang langsung or keluar malam. Dia risau aku hanky panky dengan laki dalam gelap. He had every reason to though. Kawan-kawan aku bila masuk umur 16 je dah start minum, clubbing dekat Zouk. I was relatively sheltered sebab bapak aku tak kasi aku buat almost everything masa sekolah. Selamat jugak dia kasi duit weekly allowance cukup-cukup untuk aku beli makanan kantin je. Tapi aku pernah lah pergi main pool dekat mall yang Lan ajak pergi tu. Budak-budak Form 1 sampai Form 3 suka lepak sana sambil minum beer, merokok and main pool. Aku main pool je. Tu pun dah rasa badass habis.


Selama si Lan ni dok ajak aku keluar berdua, aku tak pernah layan pun walaupun aku smitten habis dengan dia. Aku assume dia ajak-ajak ayam je and tengah bergurau sebab aku takut nak perasan. Bagi aku, cukup la aku dapat berborak dengan dia dan bertukar pendapat pasal everything. Dia ada je benda nak recommend kat aku. Lagu la, movies la. Walaupun masa tu aku tak ada access nak tengok movies (kat rumah pun tak ada VCR, VCD dan seumpamanya). Cukup jugak bagi aku untuk mengelamun pasal dia, cerita kat kawan-kawan aku pasal dia dan tengok gambar kelas bila aku rindu dia.

 
Jadi satu hari, entah kenapa, aku rasa berani sikit lalu aku tanya dia, "So, when are we gonna go out and play pool?" Lama gak dia diam. Walaupun dia suka cakap sambil pandang mata, kali ni dia tunduk. Finally, dia bersuara,

 
"I don't think we should. I mean, look at you and look at me. What would my friends say if I went out with a Malay girl?"


Hati aku berkecai. Aku rasa bagaikan Dwarf dalam The Birthday of the Infanta yang baru sedar how he looks like, and who he is. Aku kecewa sebab aku expected more of him, which is ridiculous, because he was 13 and so was I. Sebab aku tak pernah rasa bangsa ni barrier when all these while, it was all he could see. Sebab bagi dia, aku bukan an individual, but a race. Sebab dia tak suka aku as much as I liked him. 


Keesokan harinya dan hari-hari selepasnya, aku start pakai camisole balik ke sekolah. 


And that's it, folks, kisah ala-ala Sepet aku. Aku belajar pasal cinta ni kadang-kadang mengenal bangsa dan bagaimana sesetengah orang lelaki boleh buat kau jatuh cinta dengan diorang dan patahkan hati kau macam tu je. Pada umur 13. Jangan risau, it didn't put me off interracial dating or guys after that. Lan ada je ajak aku keluar dating again masa Tingkatan 4, dan aku cakap tak nak.



p.s.: Aku panggil dia Lan sebab dia ajar aku 'lan' tu maksudnya 'dickhead' dalam Cantonese. Dan aku suka mencarut guna perkataan 'solan' dan 'sohai' dulu. No hard feelings towards him though, I just thought it'd be funny to call him that.


p.p.s: Boleh baca tentang School Pride #1, #2 dan #3 di sini, sini dan sini.

Wednesday, February 18, 2015

Rat Race


Before aku mula, rat race ni dalam Bahasa Malaysia apa? Perlumbaan tikus? T. Alias Taib pun panggil rat race je dalam syair dia.

Rat race ni, dalam erti yang mudah, merujuk kepada perkara where kita asyik terkejar-kejar dalam hidup tapi akhirnya tak dapat apa-apa yang bermakna pun. Umpama tikus makmal yang berlari-lari di dalam suatu maze. Perbuatan yang dilihat sebagai sia-sia. Mungkin kita lah tikus-tikus itu, dan kota ini lorong-lorong yang berliku-liku lagi berselirat.

Macam kata-kata Emily Gauvreau yang sering dikongsi di Facebook sampai kau rasa nak muntah:
 “I was part of that strange race of people aptly described as spending their lives doing things they detest, to make money they don't want, to buy things they don't need, to impress people they don't like.”
Aku menyampah dengan quote tu, tapi aku tak nafikan yang aku boleh relate to it. Kita berlawak pasal the rat race, kata tak penting, yang kita bukan tikus, yet we get sucked into it anyway sometimes. Untuk sesetengah daripada kita, kerja sampai tak ada masa nak buat benda lain ni bukan satu pilihan, but just a way of life. Kerja supaya dapat makan dan survive. 

Kawan aku pernah kata, kau dah ada PhD pun dan kau pergi kerja sebelum matahari terbit dan balik lepas matahari terbenam, belum tentu kau mampu beli rumah kat KL ni.

Jadi kita struggle nak find the balance between work and play. To try to enjoy what life has to offer. It's fine, it's all part of life. Mungkin it's safe to assume kalau kau tengah baca blog aku, kau fairly comfortable. Hujung bulan, kau masih ada duit lebih sikit. Pergi kedai mamak pun kau mampu order air selain daripada air kosong je.

Cuma, bila kau terkejar-kejar sangat nak keep up with the Joneses or the Kardashians or whoever, tanya diri kau, "When does it end?" Sebab untuk sesetengah orang, it never seems to end. Mostly sebab dia asyik dok compare diri dia dengan orang lain, and dia perasan orang pun tengah judge dia. And hey, maybe they are. 

Tapi aku rasa, bila sampai dah tahap kau dah kerja buat banyak sangat duit sampai tak ada masa nak spend duit tu, atau dah beratus orang puji kau lawa kat Instagram pun kau masih nak fish for compliments, mungkin kau kena berundur satu langkah ke belakang dan reevaluate your life. When will it ever be enough for you?

Cuba ingat berapa kali kau baca pasal orang tua punya regrets. Pasal diorang asyik cakap they wished diorang luangkan lebih banyak masa dengan kawan-kawan dan keluarga. Rasanya tak ada yang wished they had worked harder.

Cuba ingat berapa kali mak bapak kau asyik risau pasal bila kau nak kahwin, lepas kau dah kahwin bila kau nak dapat anak. Lagi rimas kalau diorang dok banding-banding kau dengan anak-anak kawan diorang punya kerja dan status perkahwinan (Ed: Well, at least you still have parents who worry about you...). Do you ever wonder why they do it? Sebab kadang-kadang bila dah tua pun minda kau still stuck dalam the rat race, and kau masih terkejar-kejar nak jadi orang yang paling awal dapat menantu atau cucu. Kalau bukan paling awal, yang paling banyak cucu.

Do you wanna be that parent in his or her 50s yang asyik desak anak dia pasal kahwin dan nak cucu? That person yang secara tak sengaja, buat anak-anak rasa tak 'cukup', semata-mata sebab societal pressures.  

Do you wanna be that jiran atau colleague annoying yang dah tua bangka pun dok buat orang keliling menyampah, sebab kau ingat semua benda competition?

Ini mungkin kali seratus aku cakap perkara ni, tapi tolonglah ingat, kita semua tak sama. Kita ada wants dan needs yang berbeza. Priorities yang berbeza. 

Ada antara kita yang dah lama quit rat race tu. Ada yang tak pernah join pun. Ada yang terpaksa join dan ada yang menjadi ayam tambatan. Dan ada yang dah lama sangat dalam rat race tu sampai dia dah lupa dia masih berlari.


So if you're still in the rat race, tell me,


When will it end for you? When will it ever be enough?